Månadens Golfbana – The Island

The Island grundades 1890 av ett gäng herrar som redan var medlemmar i Royal Dublin men som ville kunna spela golf på söndagar, vilket Royal Dublin inte tillät. De rodde ut till ön utanför byn Malahide i 1887 för att inspektera terrängen, kunde man anlägga en linksbana här?

De kom överens med ägaren att han skulle förbereda terrängen och gräset med en lie, innan de tog över en gräsklippare. Ett par år senare i 1896 tillät man män att köpa en årsbiljett, ett slags greenfee, och året efter fick även kvinnor möjligheten att lösa biljett, dock var det inte som medlem utan klubben drevs av syndikatet tills i början på 1950 talet då årskortsinnehavarna tog över och alla blev medlemmar.

Det första klubbhuset stod kvar tills båtförbindelsen försvann 1973, på ena väggen av det klubbhuset satt den stora skylten man vände på när man ville att båten skulle komma och hämta…numera kör man den “långa vägen” runt, en resa som på början av 1900 talet hade tagit flera timmar, men som i dag tar mindre en 30 minuter. Idag kombinerar The Island dess rika historia som privat medlemsklubb med lite mer moderna inlägg som driving range, omklädningsrum samt bar och restaurang. Banan var rankad nummer 13 i Irland i 2015 och har ofta stora tävlingar, inklusive kvalet för The Open. Med sina 5879 meter från gäst tee, mäktiga sanddyner och snabba greener bjuder den på en riktigt utmanande golfupplevelse. Blunda och lyssna på den fina lärksången, finns massor av olika sorter här och sånglärkan är klubbens emblem. En av våra top 5 banor!

Carnoustie i april för £ 495.00!

2018 står Carnoustie som värd för The Open för 8e gången! spela-golf.com kan nu erbjuda ett paket i april med 3 nätter på Carnoustie Hotel samt 3 x 18 hål på Championship, Buddon och Burnside för endast £495.00. Det finns inte många starttider kvar så det är först till kvarn som gäller…för mer information ring oss på 070 42 43 44 8 eller maila oss på info@spela-golf.com

Månadens resmål – Preswick & Ayr

Ayrshire, på den skotska västkusten, har runt 30 golfbanor och är en av Skottlands främsta golfdestinationer. Det spelas fler varv i detta område än på banorna runt St Andrews! Flera av banorna har varit värd för The Open, senast var det Royal Troon, där Henrik Stenson vann, och första gången The Open spelades 1860 var det på Prestwick Golf Club. Med ett antal kvalbanor, samt värdar för tävlingar som Scottish Open, är Ayrshire ett av de tätaste som finns. Banorna Western Gailes, Dundonald och Kilmarnock Barrassie ligger vägg i vägg med varandra vilket byter att transfer mellan banorna tar nästan ingen tid alls. De nyrenoverade Trump Turnberry banorna är också fantastiskt fina, Ailsa om plånboken tillåter är ett måste, men nya King Robert the Bruce är en mycket bra bana.

Prestwick samt Ayr är både trevliga småstäder med många restauranger och pubar, har ni tid rekommenderar vi att ni tar pendeltåget in till Glasgow som har transformerats de sista 5 åren till en fantastisk stad. Precis utanför Ayr ligger ön Arran, där man kan spela den unika golfbanan Shiskine och besöka det berömda Arran destilleriet.

Vi jobbar med ett flertal B&B och hotel i både Ayr och Prestwick samt i några av de andra mindre byarna och natuligtvis kan ni boka det glamourösa nyrenoverade Trump Turnberry genom oss.

Restid från Glasgow flygplats är ca 40 minuter och från Edinburgh ca 1.5 timma. Vi kan arrangera transfer både från & till flygplatserna samt även mellan golfbanor och boende om så önskas!

Garanterade tider på St Andrews Old Course!

BARA TVÅ 2018 TIDER KVAR, ALLT ANNAT ÄR NU SÅLT! 

Som auktoriserade återförsäljare för St Andrews Links Trust kan vi erbjuda garanterade starttider på St Andrews Old Course 2018! Paketerna kostar från £1350 och inkluderar boende samt spel på Old Course, New Course och Jubilee/Castle Course.

Vi kan erbjuda tider för grupper på fyra till tolv personer. När vi bokar tider på Old Course krävs det även att vi bokar ytterligare en bana, i vårt fall har vi valt att boka Castle samt i några fall Jubilee Course. Tiderna eller datumen vi har kan inte ändras. Våra paket säljs som kompletta fyrbollar och med minst fyra nätters logi. Den bana som vi anger som bokad dagen innan Old Course kan inte ändras men ni kan givetvis lägga till ytterligare banor i ert paket. Nedan ser ni våra priser och dessa är baserade på Bed and Breakfast-boende. Vill ni bo lite bättre på något av hotellen i stan kan vi givetvis ordna det.

Grundpaket

Fyra nätters logi Bed and Breakfast i delat twin room med frukost

• 1 x 18 hål St Andrews New Course

• 1 x 18 hål St Andrews Jubilee eller Castle Course

• 1 x 18 hål St Andrews Old Course

Transfer från och till Edinburgh flygplats samt till och från Castle Course

Pris per person april, maj, juni, juli, augusti samt oktober: GBP 1 350,00

Pris per person september: GBP 1 450,00

Vid bokning ska en handpenning på GBP 700,00 per person erläggas omgående. Skulle andra banor/fler nätter bokas kan en större handpenning behöva erläggas. Resterande belopp betalas senast den 15 november 2017. Ingen återbetalning sker vid avbokning så vi rekommenderar att ni löser separat reseförsäkring.

Vi kan erbjuda följande tider 2018

April 2018 Totalt 3 tider för 12 personer
26/4 Castle Course 09:10 – 09:20 – 09:30 UTSÅLT

27/4 Old Course 10:00  – 10:10 – 10:20 UTSÅLT

Maj 2018 Totalt 5 tider för 20 personer
10/5 Castle Course 09:10 – 09:20 – 09:30 UTSÅLT

11/5 Old Course 13:00 – 13:10 – 13:20 UTSÅLT

17/5 Castle Course 09.40  KVAR – 09:50 UTSÅLT

18/5 Old Course 07:10 SÅLD – 07:20  KVAR

Juni 2018 Totalt 1 tid för 4 personer
7/6 Castle Course 14:10 SÅLD

8/6 Old Course 07:10 SÅLD

Juli 2018 Totalt 1 tid för 4 personer
19/7 Jubilee Course 10:04 SÅLD

20/7 Old Course 14:40 SÅLD

Augusti 2018 Totalt 1 tid för 4 personer
30/8 Jubilee Course 09:36 SÅLD

31/8 Old Course 12:50 SÅLD

September 2018 Totalt 2 tider för 8 personer
6/9 Castle Course 09:40 – 09:50 SÅLD

7/9 Old Course 07:40 – 07:50 SÅLD

Oktober 2018 Totalt 2 tider för 8 personer
8/10 Castle Course 09:10 SÅLD – 09:20. KVAR

9/10 Old Course 10:10 SÅLD – 10:20 KVAR

Namn, hemmaklubb samt hcp på samtliga deltagare skall meddelas oss senast sex veckor före ankomstdag. Hcp-gräns för herrar är 24 och för damer 36. Samtliga måste ha giltigt hcpbevis. Om er valda tid är före 12:00 rekommenderar vi att ni bokar caddie då Old Course inte tillåter vagnar före kl.12.

Spela-Golf Invitational 2018

Garanterade tider på St Andrews Old Course

Genom våra goda relationer med golfbanor och hotell i Skottland kan vi för sjätte året i rad erbjuda ett exklusivt erbjudande endast för våra resenärer, med en tävling som spelas på världens mest berömda golfbana. Tävlingen (ej obilgatoriskt att vara med i ) spelas över 4 dagar med bästboll i fyrmannalag . För de som vill kommer vi även att ha en individuell  tävling. Vi bor kungligt på ett av Skottlands bästa hotell direkt vid Old Course.

Följande ingår:

Transfer från och till flygplatsen i Edinburgh

Fem nätter i del av dubbelrum på fem stjärniga St Andrews Old Course Hotel

En middag

1 x 18 hål på St Andrews Old Course

1 x 18 hål på St Andrews New Course

1 x 18 hål på St Andrews Castle Course

1 x 18 hål på Carnoustie Championship

Transfer mellan hotell och banor

Prisbord

Pris per person £ 1503 .00

Priset är baserat på logi i del av dubbel/twinrum sk Eden rum vilka ligger på baksidan av hotellet. Rummen kan uppgraderas mot följande tillägg:

Enkelrumstillägg £ 380 .00

Old Course View £ 3 20 .00 per rum

Vi har plats för totalt 60 personer

Handpenning på £ 500 .00 per person betalas vid fakturering i oktober 2017.

Ytterligare £ 200.00 per person betalas 90 dagar innan resan. Återstående belopp senast 60 dagar innan resan. Erlagda belopp kan ej återbetalas vid fall av avbokning.

Namn, hemmaklubb samt hcp på samtliga deltagare skall med delas oss senast 6 veckor innan ankomstdag. Hcp – gräns för h errar är 24 och för d amer 36. Samtliga måste ha giltigt hcp – bevis. Vi har tider för 20 personer på Old Course den 22 , 23 samt 24 oktober. Då vi förstår att de flesta troligtvis har en önskan om att spela Old Course den sista dagen komm er vi att lotta spelordningen. Våra tider på old Course är innan 12:00 och då St Andrews Old Course ej tillåter vagnar före 12 :00 så rekommenderar vi att ni bokar caddies.

 

Övrig information

Ett av de bästa hotellen i världen med en fantastisk utsikt över St Andrews Old Course från många av rummen som kan bokas mot ett tillägg. Självklart finns det barer och restauranger och en väldigt bra SPA – avdelning. St Andrews Old Course Hotel har många gånger vunnit pris som världens bästa golfhotell.

St Andrews New Course

St Andrews New Course, som i själva verket är långt ifrån ny, skapades av Old Tom Morris redan 1895. Banan som ligger intill Old Course byggdes på grund av den stora efterfrågan på nya golfbanor i St Andrews – området. Denna klassiska linksbana nämns och rankas ofta som en av de bättre i Skottland. New Course kräver mer noggrannhet än sin granne Old Course då fairway är kantad av tjock ruff samt “gorse”, den elaka busken som heter ärttörne på svenska. Banan har ett 60 – tal bunkrar, många av dom väldigt djupa .

St Andrews Castle Course 

Det här är det senaste tillskottet till St Andrews många golfbanor och har snabbt fått ett rykte om att bjuda på en riktig utmaning. Belägen på klipporna strax norr om St Andrews har man hela tiden en fantastisk utsikt över havet och från många hål även ne d över staden. Kombinationen av hisnande vyer samt en minnesvärd utmaning gör att banan har blivit en av de mest välbesökta i området. Layouten är signerad David McLay Kidd, som också skapat av Bandon Dunes på USA:s västkust, har redan vunnit flera utmärke lser och gick under sitt första år in på den prestigefyllda Golf Digest Topp 100 – rankingen.Greenområdena är det som gör den här banan så tuff. Kraftigt undulerade greener gör att man aldrig kan känna sig säker på en given tvåputt och banans sista par 3 – hå l , det 17:e hålet, kräver ett slag över en djup ravin där allt annat än greenträff medför stora problem. Castle Course är en av de banor vi helst spelar i St Andrews – området.

The Old Course är den mest kända golfbanan i världen och här har det spelats golf sedan 1500 – talet. När du står på första tee kan du inte undgå att känna historiens vingslag, en lätt nervositet samt en spänning utan dess like. Känslan bär du med dig under hela varvet där du går längs fairways som ha r beträtts av golfvärldens alla storstjärnor både förr och nu. Du kommer att uppleva välkända hinder och platser längs vägen såsom den enorma Hell bunker, Road Hole och platsen för så många berömda Old Course – ögonblick, Swilken Bridge. Ett varv på Old Course är de flesta golfares dröm, en dröm som vi kan hjälpa dig att förverkliga.

Carnoustie är en riktigt klassisk linksbana och har varit värd för The Open sju gånger sedan 1931 och står som värd 2018. Som en av de äldsta golfbanorna i världen har den spelats av alla de stora stjärnorna men är kanske mest känd för Ben Hogans minnesvärda resultat 1953 s amt Jean Van de Veldes kollaps i The Open 1999. Banan är inte den vackraste, men anses av många vara den svåraste golfbanan i Skottland. Smart placerade bunkrar över hela banan samt en mycket stark avslutning där Barry Burn ringlar sig över fairway och run t greener gör detta till en fantastisk golfbana. Alla deltagare spelar Carnoustie den 26 oktober, den sista tävlingsdagen!

Våra redan bokade starttider är enligt nedan. Vi spelar 20 personer på Old, New samt Castle Course den 22 ,2 3 samt 24 :e Oktober. Den 25 oktober spelar alla 60 deltagare på Carnoustie. Vilken dag ni spelar vilken bana kommer vi lotta lite närmare.

22 oktober

Old Course 09:10 – 09:50

New Course 09:12 – 09:44

Castle Course 09:30 – 10:10 2

23 oktober

Old Course 09:10 – 09:50

New Course 09:12 – 09:44

Castle Course 09:30 – 10:10

24 oktober

Old Course 09 : 10 – 09 : 50

New Course 09 : 12 – 09 : 44

Castle Course 09 : 30 – 10 : 10

25 oktober

Carnoustie Championship 10:00 – 12:20

För intresseanmälan eller frågor kontakta oss på

Tel 070 4243448

 

 

Byt mörkret för golf i Spanien!

Upptäck de charmiga städerna Cambrils och Salou med spela-golf.com! Nu kan vi erbjuda mycket prisvärda paket med spel på den fantastiska anläggningen Lumine i nordöstra Spanien som drivs av svensken Calle Carlsson.

LuminehillsI8

Vi har 3 olika paket att välja på, 2 på 4 nätter och 1 på 7 nätter!

Paket 1:

4 nätter i del av dubbel/twinrum inklusive frukost på 4 stjärnigt hotell,ni väljer själva om ni vill bo på Hotel Monica, Hotel Magnolia eller Hotel Tryp Port Cambrils.

3 x 18 hål på Lumine Golf Club

Fria bollar på ranchen.

Pris per person 1/3/18- 30/4/18, inklusive transfers, €545.00

05aTRYPPortCambrils-TRYPRoomTwinBed

Twinrum på Tryp Port Cambrils

Paket 2:

4 nätter i del av dubbel/twinrum inklusive frukost på 5 stjärniga Hotel Gran Palas.

3 x 18 hål på Lumine Golf Club

Fria bollar på ranchen.

Pris per person 1/3/18 – 30/4/18 inklusive transfers, € 645.00 

Entrada Gran Palas2

Hotel Gran Palas

Paket 3:

7 nätter i del av dubbel/twinrum inklusive frukost på 4 stjärnigt hotell, ni väljer själva om ni vill bo på Hotel MonicaHotel Magnolia eller Hotel Tryp Port Cambrils.

5 x 18 hål på Lumine Golf Club

Fria bollar på ranchen.

Pris per person 1/3/18 – 30/4/18, inklusive transfers, € 819.00

Vill ni åka i maj – september? Kontakta oss på spela-golf.com för aktuella priser! info@spela-golf.com

 

Månadens resmål – Salou och Cambrils

Ett av våra lite mer undangömda resmål är de pittoreska småstäderna Salou och Cambrils i nordöstra Spanien. Båda härstammar från medeltiden och spelade stora roller i kriget mellan Katalonerna och Spanien 1640, de gamla murarna runt Cambrils står kvar och är nu en del av det moderna Cambrils. Hamnen är ett mycket poppis stop för både mindre segelfartyg och yachter. I Cambrils kretsar mycket av livet runt maten, överallt finns det jättehärliga Tapasbarer och restauranger och det finns till och med 2 stycken Guide Michelin restauranger här vilket är unikt för en sån liten stad!prat-den-fores-regueral-beach-cambrils-amp

Den långa strandpromenaden förbinder Cambrils med Salou, som är större och livligare på alla sätt! Salou grundades redan på 1200 talet, och det var härifrån James I åkte när han erövrade Mallorca. Hamnen har alltid spelat en stor roll men det var när järnvägsstationen öppnades på 1860 talet som turismen tog fart och Salou blev snabbt ett populärt semesterställe för rika Barcelonabor. Numera är den stora äventyrsparken PortAvenura Resort det stora dragplåstret, här kan ni åka hissnade bergochdalbanor samt träffa karaktärerna från Sesame Street om ni vill. I Salou hittar ni ett större utbud av restauranger och affärer, de flesta öppna året runt.

Ni kan läsa mer om de hotell och golfbanor vi erbjuder i området här!

Alicante 2018 erbjudande

Just nu kan ni boka 2018 golfresor till Alicante från €395.00! Boka med spela-golf.com och bo på Husa Alicante som ligger precis bredvid Alicante Golf Club. 3 dagars greenfee och golfbil är inkluderat i priset! Eftersom flera av lågprisbolagen flyger hit kan ni säkert hitta en bra och billig resa som passar er.

Pris är per person i del av dubbelrum på Husa Alicante Hotel, 4 nätter inklusive frukost. 3 x 18 hål på Alicante Golf Club samt golfbil ingår. Här kan ni läsa mer om Alicante!

Priser:
1-31/1 € 395.00
1-28/2 € 395.00
1-31/3 € 435.00
1-30/4 € 475.00
1-20/5 € 449.00
21-30/5 € 415.00
1-30/6 € 425.00
1-31/7 € 475.00
1-31/8 € 495.00
1-23/9 € 425.00
24-30/9 € 449.00
1-31/10 € 475.00
1-18/11 € 435.00
19-31/11 € 395.00
1-31/12 € 395.00

 

Husa Alicante

 

Alicante Golf Club

 

Golfbladets artikel om Skottland

Golfbladet_logo - Kopia

Ordet “golfparadis” är slitet och används om snart allt från Knäckebrödhults niohålare med utslagsmattor till mångmiljonprojekt med massor av hål och lyxhotell med fler stjärnor än man orkar räkna. För mig leder ordet golfparadis snarare tankarna till den typ av golf som man hittar öster om Eden … nej, jag menar öster om Edinburgh.

golfbladetText: Michael Broström

Foto: Visit Scotland och Michael Broström

Många svenskar reser till Skottland för att spela golf och många tar lågprisflyg till Prestwick eller satsar stora pengar på att spela banorna i och omkring St Andrews för att känna historiens vingslag och för att kunna skryta om banor som kompisarna där hemma har hört talas om.

Vi valde i stället att resa till Edinburgh, festivalernas huvudstad, och därifrån köra österut till den lilla byn Aberlady där vi tar in på Kilspindie House – ett gammalt hotell som nu försetts med en förstklassig gourmet-restaurang och imponerande vinkällare. Man får klassiska brittiska vibbar av fasaden, men standarden är betydligt högre än man kan ana utifrån.

Förutom att vara ett trevligt ställe att bo är Kilspindie House också en perfekt utgångspunkt för lite golf i trakten. Är man lagd åt det hållet kan man till och med gå till de två närmaste golfbanorna – men naturligtvis packade vi in oss i vår hyrda diesel-Volvo för premiärrundan i East Lothian.

Liten, men naggande god

Kilspindie GC är som bana inte särskilt gammal. Bara 108 år. Men klubben är äldre, faktiskt den 35:e äldsta i världen och hade först sin hemvist där nu Luffness New ligger. I det enormt charmiga klubbhusets “smoking room” (där man nu inte längre får röka eftersom ingen rökning är tillåten i offentliga lokaler i Storbritannien) sitter traditionerna i väggarna och en värmande whisky innan rundan sitter helt rätt.

Medan man smuttar på den rökiga drycken kan man beskåda tavlorna med klubbens kaptener och klubbmästare. Mannen med det ödmjuka namnet R.J. Humble måste vara en herre med mycket känsliga händer. Han har vunnit KM 18 gånger! Första gången var 1971 och senast 2005 – om han nu inte vann 2006 också.

Med uppvärmningen undanstökad – någon range finns inte att tillgå – är det dags att slå ut. Någon driver behövs inte eftersom första hålet är ett kort par 3-hål. Faktiskt är hela banan kort. Jättekort. Självgoda som vi är så väljer vi naturligtvis vit tee och spelar de underbara första nio hålen längs vattnet – självaste Firth of Forth. Resultatet är bra, mest för att hålen är behagligt korta och det inte blåser alls så mycket som man tror att det ska göra i Skottland.

Ett par medlemmar väntar på tians tee och upplyser oss vänligt men bestämt om att i Skottland spelar man inte vit tee om man inte är medlem och dessutom spelar tävling. Jag försökte fåraktigt förklara att jag ju var på par och gärna ville fortsätta från vit, men det gick inte för sig.

Omdömet om de sista nio dras ned i lika delar av min irritation på att jag inte fick spela vilken tee jag ville och att dessa hål inte alls är lika inspirerande. Sista hålet känns faktiskt inte ens bra – 215 meter nedför mot klubbhuset. I medvinden är det ett ganska udda par 4 där en järnfemma förpassar bollen förbi hål medan besvikelsen sedan är total när matchen förloras med chip-tvåputt.

Nu låter det som om jag inte skulle rekommendera Kilspindie, men det är tvärtom. Här är en bana som passar alla och där man som lite mer långtslående får fundera över sina klubbval lite extra. Eftersom det är en linksbana uppför sig bollen inte som hemma och det är allt annat än enkelt – men hur roligt som helst. golfbladet2

Vår diesel-Volvo för oss sedan tillbaka till vårt hotell där en snabb dusch – elektrisk dusch må vara en spännande teknisk uppfinning för britter, men är man van vid rejält duschtryck blir man inte jätteimponerad. Trots det blir man både ren och något piggare och orkar ned till puben på första våningen för lite förplägnad.

Oväntade möten

En välsmakande Guinness till lite pubkäk passar perfekt efter en härlig dag på banan. Mellan tuggorna och klunkarna får man dessutom av värden höra att det sitter fint folk vid bordet bredvid. Det är inte utan viss bestörtning som man inser att man sitter i samma rum som en av världens mest respekterade banarkitekter, Tom Doak.
Doak gör sin första bana i Europa vid kusten en bit längre österut, och har Kilspindie House som bas. Anläggningen kallas The Renaissance Club at Archerfield och är redan långt innan den är spelklar en fantastisk upplevelse. Vi får inte chansen att spela banan eftersom man vid vårt besök just sprutsått fairway, men vi får i alla fall se med egna ögon hur legenden Doak själv kör bulldozer och formar om sjuttonde green som han inte var nöjd med.

Som om inte det var nog kommer sedan John Ashworth över och hälsar på vår värd och presenterar sig för oss. Knappast nödvändigt för mig som har en Ashworth-tröja på mig och delvis bidragit till hans förmögenhet. Cool kille, lite för ung, men med några år till på nacken kan jag se honom som en modern Hemingway som glider runt Europa.

Ny bana med gamla attityder

Craigielaw GC är den andra banan inom promenadavstånd från hotellet. Banan ligger granne (och då menar jag “lite för mycket fade så jag hamnade på en annan bana”-granne) med Kilspindie Golf Club och har underbara vyer över vattnet om än ingen direkt kontakt med stranden.

Hela anläggningen är ny och fräsch, men inställningen är från en annan tid. Vi får lov att spela från vit tee och jag väntar på att slå ut när startern, en frejdig herre i shorts trots en frisk temperatur på kring 12-13 grader, säger, “Slå du, det är ett par 4-hål så de tar inte illa upp om du driver upp bollen till dem.”

Sagt och gjort. En hyfsad smäll förpassar bollen förbi green, rullande mellan gubbarna i partiet framför. Utslagen sitter som smäcken hela rundan och gör att banan spelas kort, drive-J9 på ett par 5-hål till exempel. Gubbarna framför oss tar också det säkra före det osäkra och släpper igenom oss på fyran.


En tuff match tar slut på femton där vi båda driver över green, men ändå missar paret efter en lurig chip till den upphöjda greenen som utgör banans försvar när hålen spelas med vinden. Faktiskt är det just greenerna i form av upp och nedvända tallrikar som gör banan så bra.

I klubbhuset kan man sedan skåda ut över Craigielaw, Kilspindie och Firth of Forth nedanför banorna. Vår lunchbeställning missförstås på något sätt (kan det vara språkförbistring?) och in kommer två rätter som båda försetts med dryga halvkilot för mycket smält ost. Och jag som försöker tänka på figuren.

Till banan hör också en utmärkt driving range med väl definierade mål – i medvinden är det dock lite mycket glädjekalkyl att se hur långt man slår och i stället väljer vi att spela korthålsbanan. Denna skulle enligt uppgift vara riktigt bra, men med en ihållande släpduff med sandwedgen är den svår att uppskatta.

Le Marche Noir

Hotellet vi bor på ägs av Malcolm Duck och som vinfantast och matintresserad driver han gourmet-restaurangerna Duck’s at Kilspindie House och Duck’s at Le Marche Noir inne i Edinburgh. Vi tar tåget in till Skottlands huvudstad där det, som vanligt får vi höra, pågår en festival och vi förbannar vår otur när vi inser att biljetterna till den årliga musikuppvisningen Edinburgh Military Tattoo är slut sedan länge.

Som tröst får vi efter en intressant guideresa i dubbeldäckare en gratis fotvandring genom Edinburghs charmiga kvarter och kan till sist slå oss ned i restaurangens varma atmosfär och äntligen beställa in en liten drink som både kan stärka och värma oss i den nu ganska kalla augustikvällen.

Menyn bygger på färska och smakrika produkter som tillreds med kärlek i skotsk stil, ackompanjerade av viner i prisklasser från några tiotals pund till långt över vad jag är beredd att betala för någon form av dryck. Vi gör misstaget att beställa haggis till förrätt – inte för att den inte är god, tvärtom, den är himmelsk, men för att den är så mättande att den fantastiska köttbit vi får till huvudrätt inte riktigt kommer till sin rätt.

Vi njuter i fulla drag av måltiden och det är inte utan att man på tåget på vägen hem får knäppa upp en byxknapp och släppa ut skärpet ett snäpp. När huvudet träffar kudden inträder sömnen omedelbart och störs bara av underliga drömmar om enorma drivar som bara studsar och rullar, men som ändå leder till förlorade hål när motståndaren gång efter gång rullar i irriterande långa puttar.

Longniddry, Longniddry, Longniddry …

Visst låter det som något från Monty Python and the Holy Grail? Men nejdå, det är en golfbana – och en bana med långa anor. Det är ingen linksbana som de två vi tidigare spelat, utan mer en parkbana med emellanåt väldigt fin utsikt över Firth of Forth.

Även här är banan kort. Antingen är luften tunn just den här veckan eller också har vi hittat nyckeln till våra utslag efter en lång tids härlig höftglidning. Det smäller rejält från tee … men emellanåt också tyvärr bland träden och buskarna ett par hundra meter längre fram. Banan påminner under de första nio hålen mycket om Södra banan i Tylösand (en pärla som många tyvärr missar) och öppnar sedan upp sig till en öppen och kuperad parkbana.

Det är en väldigt rolig bana med massor av snygga och bra hål – vilket knappast överraskar med tanke på att den ursprunglige designern heter Harry S. Colt och att banan sedan fått en översyn av först James Braid. Efter andra världskriget, då banan användes för att odla grödor, återställde Philip Mackenzie Ross banan till spelbart skick och på senare tid har svenskbekantingen Donald Steele gått igenom banans bunkersystem.

Banan vackraste hål är utan tvekan det sjätte, ett par 3 med en upphöjd tee och en underbar vy över greenen med sin utmärkta inbunkring och Firth of Forth i fjärran. En udda detalj är att banan saknar par 5-hål, men det stör på inget sätt upplevelsen och det är ändå inte omöjligt att göra eagle.

Klubbens sekreterare tycker att vi behöver lite mer att spela för och föreslår att vi ska betta på närmast hål efter utslagen på elvan. Lätt för honom att säga när han ligger mitt i fairway och jag i en gräsbunker till höger. En perfekt slagen lobbwedge ger en underbar känsla i händerna och tystar effektivt allt snack om betting när den går i för en lätt tvåa. Tack för kaffet.

I den mycket charmiga restaurangen smakar sedan en Guinness perfekt efter några timmar i solen och värmen. Men när passar å andra sidan inte en Guinness perfekt?

Många banor i Gullane

I närheten av Gullane finns så många bra golfhål att man skulle kunna här varje dag och ändå inte tappa sugen. I själva byn finns förutom mästerskapsbanan Gullane No. 1 även de lite kortare No. 2 och No. 3 samt Children’s Course, en sexhålsbana där vuxna inte får spela annat än i sällskap med barn. Till detta finns Luffness New och mytomspunna Muirfield samt nya Archerfield Links två banor och ovan nämnda Renaissance under konstruktion.

Eftersom The Honourable Company of Edinburgh Golfers på Muirfield har mycket begränsade tider tillgängliga för gäster och dessa är bokade ibland ett år i förväg valde vi att spela en bana som är lite mer tillgänglig. Gullane No. 2 anses vara nästan lika bra som mästerskapsbanan och spelas i samma terräng – upp och ned för Gullane Hill ett par gånger.

Startern var måttligt imponerad av våra tafatta försök att övertyga honom om att vi skulle få spela från vit, men efter en del tjat och uppvisande av svingar lyckades vi till slut få lov att spela backtee och tur var väl det – även den här banan spelades kort när bollarna studsade och rullade på det hårda underlaget.

Banan har ett fantastiskt vackert läge med underbara vyer och för den som vill scora underlättar det om man har en stor slagrepertoar – i vilken en lätt pushfade eller pullhook av någon anledning inte ingår. Efter att ha flämtat sig uppför backen på trean har man större delen av banan samt Firth of Forth nedanför sig, och inser att om man inte kan njuta på den här banan har man inte på en golfbana att göra.

Mest spektakulärt är sjuttonde hålet – ett kort par 4 i kraftigt nedförslut där greenen definitivt är inom räckhåll. Flera andra riktigt bra golfhål gör att man blir väldigt nyfiken på vad som gör att No. 1 anses vara bättre än No. 2 …

För den som inte kommer ut på No. 1 är No. 2 en linksbana som utgör fullgott alternativ, och det till halva priset för mästerskapsbanan. Väljer man att besöka området under vintersäsongen – alls ingen dum idé eftersom klimatet gör att man utan vidare kan spela året om – kan man spela både No.1 och No. 2 till pangpriset 100 pund.

Mäktig upplevelse på anrik bana

Den sista banan vi besöker den här gången är North Berwick West Links. På marken har golf spelats sedan 1600-talet och klubben är från 1832. Banan bestod ursprungligen av sex hål, utökades sedan till sju innan man byggde ut till 18 hål 1877. Redan 1895 ledde diskussionen om folk som slår för långt till att man förlängde banan och idag är den 6420 yards med SSS 71.

Redan vid ankomst till banan inser man att en speciell upplevelse väntar. Banan ligger ända nere vid havet med bebyggelsen tätt inpå de första hålen. Med viss tveksamhet parkerar vi bilen på vägen längs 18:e hålet – definitivt inom räckhåll för sneda utslag …

Innan vi går ut har vi turen att få träffa klubbens pro sedan 1967, seniortourspelaren David Huish, i shoppen som av någon anledning är placerad nere i en liten svacka bredvid ettans tee. Gentlemannen i den lilla startkuren välkomnar oss och skickar ut oss på ettan – ett lätt underligt golfhål.

Det är bara 328 yards från backtee och utslaget kan slås i princip hur brett som helst till vänster – medan stranden väntar den som missar höger. Den fairway som delas mellan ettan och arton påminner om Old Course, och det finns många andra likheter.

Efter enkelt par på ettan kommer vi till ett av banans många kanonhål. 431 yards par 4. Några lokala ungar leker i kanten av banan – banan är liksom Old Course en allmänning – och kanske är det deras förtjänst att jag vinner hålet, sedan min motspelare hamnat på stranden och inte lyckats få upp andraslaget från den hårdpackade sanden där tidvattnet dragit sig tillbaka.

De första nio hålen spelas med vinden och trots en del udda inslag – som en hög mur tvärs över fairway – är det en underbar upplevelse att spela en klassiker som denna. På par ut känns som ett resultat i underkanten, men när det är dags att vända tillbaka mot klubbhuset och man känner vinden i ansiktet inser man att det kommer att bli tuffare.
Ett sanslöst bra bunkerslag på tian räddar paret. Elvan är ett par 5-hål på 550 yards från backtee, knappt 500 yards från den tee vi spelar. Trots motvinden når jag green på två slag och gör sedan ett av de där riktigt irriterande paren där man först är för het på eagleputten och sedan inte vågar slå till birdieputten på returen.

Ett par hål senare kommer vi till trettonde hålet, Pit, med sin längsgående mur som skydd för greenen. Här får man tänka igenom sitt spel och följa rådet i banguiden: “Don’t argue with the wall, it’s older than you.” Klokt, synd att man inte följde det.

Efter fjorton, med sitt blinda inspel, kommer vi så till Redan. Det korthål som varit förebild för fler hål än något annat. Det är till att börja med riktigt långt in i den tuffa vinden. Den djupa bunkern kort vänster om green fångar upp för korta slag och därefter sluttar greenen kraftigt från höger till vänster och från spellinjen. Kort sagt ett helt fantastiskt hål där bara kanonslag premieras.

Eftersom min motspelare spelar som i trans med det ena fantastiska slaget efter det andra, och den hårda vinden gjort att det slagit lock för öronen på mig så jag inte ens hör bollträffen, får jag stryk i matchen. Men vad gör väl det när man spelat en av världens mest fantastiska banor – rankad 34:a på de Brittiska öarna. Jag lyckas till och med undvika att träffa bilen när jag slår ut på artonde hålet …

I andra våningen på klubbhuset kan man smutta på sin Guinness, som man den här gången fått betala själv, medan man skådar ut över banan och Bass Rock. Klippan ser ut att vara vit, men lokalbefolkningen bedyrar att det vita man ser är tusentals sjöfåglar och deras spillning. F-n tro’t, men en intressant teori är det i alla fall.

Packa och dra

”All good things must come to an end”, som det heter. Och den här veckan har varit fantastiskt bra, men nu är den slut. Det är bara att packa och dra till flygplatsen där det såklart är lång kö och mycket väntetid med de nya säkerhetsrutinerna. Men vad gör väl det, dels hinner man reflektera över alla veckans upplevelser och dels hinner min reskamrat få tillbaka sin mobiltelefon som han glömt i hyrbilen.

Nästa gång jag reser till East Lothian måste jag prova Musselburgh, världens äldsta golfbana. Dessutom känns det mycket lockande att acceptera den inbjudan jag fick till Muirfield. Men det är en helt annan historia och får bli en helt annan artikel.

Golfbladet_logo - Kopia

Här kan du läsa mer om East Lothian och nedan finns länkar till de golfbanor de besökte!
Kilspindie Golf Club

Longniddry Golf Club

Gullane Golf Club

Craigielaw Golf Club

North Berwick Golf Club

Här kan du läsa Golfbladets artikel om Liverpool!